Narrativas digitales transculturales

Como parte de mi investigación en temas transculturales y su influencia en el diseño, estuve colaborando con una asociación multicultural de mujeres en Helsinki: Monika.

Mi trabajo de campo se centró en usar material de archivo para contar historias transculturales y a la vez entender como las narrativas digitales que los inmigrantes crean puede enriquecer el archivo. Este trabajo es parte de EUscreenXL, donde vamos a diseñar herramientas para la publicación y la edición de video porque observando como la gente crea sus historias, pude tener ideas para enriquecer el diseño estas herramientas.

Entre Enero y Febrero de este año coordiné un taller de edición de video. Más de 12 mujeres participaron del taller, aunque solo 3 terminaron sus videos. Las participantes venían de diferentes países, entre otros Egipto, China y Nigeria. También variaba bastante el tiempo que vivieron en Finlandia, pero en general eran recién llegadas con menos de un año en el país. Los desafíos principales fueron en relación a la brecha de literalidad digital y el idioma (algunos de los participantes no hablaban ninguno de los idiomas que hablo). A pesar de los obstáculos, las ganas y el compromiso de las participantes hicieron posible tener tres historias terminadas.

El personal de la asociación Monika incentivó el proyecto desde el principio y lo difundieron. Convocaron a las mujeres inmigrantes y también brindaron sus servicios para cuidar a los hijos de las participantes durante el tiempo del taller. El taller era parte del espacio llamado “Mujeres calificadas” que es coordinado por el trabajo voluntario de diferentes organizaciones y algunos voluntarias independientes.

“Historia familiar” es un video moderno que cuenta la historia de una familiar con problemas económicos. Es una historia autobiográfica con el valor de ser un video bilingüe porque la realizadora quiso tener un resumen de la historia en Finés. El audio es en árabe. Usa una escultura de sonido que se hizo a partir del canto de dos pájaros, dándole ritmo a la totalidad.

Doaa, la realizadora de este corto, estaba haciendo sus prácticas laborales en Monika para mejorar su nivel de finlandés. Entonces crear este video fue un desafío porque al mismo tiempo Doaa aprendía a hablar en finlandés y a editar video. Doaa fue muy perseverante, porque por momentos era tan difícil entendernos y usar el programa para editar video que la empresa parecía casi como escalar el Everest. Doaa llegó a la cima, pudiendo al final disfrutar del proceso de edición. Incluso en la última sesión, cuando el video estaba casi listo, Doaa propuso cambiar de tema y hacer otra historia. Pero ya no había más tiempo, y terminamos la que estaba empezada. Así la “Historia familiar” llega a su fin con final feliz.

La película de Guo es una invitación a celebrar el año Nuevo Chino. También es un corto bilingüe. Este video es un resultado interesante del taller porque muestra como los inmigrantes que recién llegan no solo tienen que integrarse a la sociedad que los recibe, sino también al la comunidad de china en Finlandia. Guo quiso ofrecer este video a sus comunidad para poder invitar a los chinos viviendo en Helsinki a la celebración de fin de año. Guo recién llega a Finlandia y acaba de tener un bebé. El bebé tenía una semana cuando Guo empezó a venir a las clases. Muchas veces vino también la abuela, o el marido. Entonces este corto no es un proyecto individual sino de toda la familia que la estuvo apoyando.

En un momento de cambio e introspección donde el primer bebé llega a la familia, Guo viene una vez por semana a compartir un momento con otras mujeres, aprendiendo algo nuevo y celebrando la vida a través del corto.

“La otra vida” es un corto muy emocionante cuya historia es cercana al corazón de la autora. Blessing, la realizadora, lo cuenta certeramente, sin vueltas. El guión está bien armado. Ella lo escribió y pulió el texto por mucho tiempo hasta que llegó a ser la historia de 7min que tenemos hoy. Una parte interesante del proceso fue que ella quería usar imágenes de mujeres de tez oscura, y no podíamos encontrar en los archivos. Entonces la historia la contó usando muchas mujeres diferentes. Al principio la idea no le cerrada, pero después se dio cuenta que al usar tantas mujeres diferentes la historia muestra que “a cualquiera le puede pasar”. No es una historia de una mujer pero es una historia de muchas. Al final Blessing encontró un archivo comercial que tenía imágenes pero marcadas con la etiqueta de agua. Usó esas imágenes. En ese momento no nos dimos cuenta que al usar esas imágenes el video no se puede publicar en Internet.

Este caso es importante porque nos hace dar cuenta que los archivos digitales que están disponibles con licencias que permiten la creación de nuevos videos reciclando material audiovisual, son pocos y limitados. Si bien hay mucho material en Internet, todavía falta mucho por digitalizar y por abrir (publicar con licencias que permita el reciclaje y remix de video) para que podamos crear nuevas historias. Hacer estos videos es una manera de mandar el mensaje que hay que abrir más archivos porque entendemos mejor las limitaciones. Por otro lado tanto los archivistas, como los realizadores tienen que cambiar el paradigma hacia la abertura, y los casos que demuestran la necesidad de tener más material audiovisual publicado con licencias abiertas, nunca son demasiados. Muchas veces aunque el archivo posea los derechos para publicar los videos con licencias que permiten el uso y reciclado del material en otros contextos, no lo hacen. Entonces no es solo una cuestión de imposibilidad, sino de actitud. Porque queremos demostrar que la gente incluso sin mucha experiencia en el uso de programas para la edición de video, puede crear videos interesantes y encontrar otros idiomas para expresarse; hicimos estos videos. Esperamos que los disfruten!

Tres videos fueron el resultado. El 5.03 como parte de la semana Internacional de la mujer los videos se presentaron en un evento organizado en Monika. Ahí los participantes recibieron sus certificados y discutimos sobre el proceso de hacer estos videos y sobre como podríamos publicarlos. El sábado 7.03 los videos se exhibieron en el Centro Cultural Caisa. La audiencia los elogió y nos motivó a seguir este trabajo.

Tocando bajo en Indianapolis

Estoy en Indianapolis participando en la conferencia de Museums and the Web (mw2009). Una de las actividades que más placenteras de esta conferencia es la visita a museos donde se puede ver la trastienda de los museos y hablar con el personal. En todos los museos nos esperan con los brazos abiertos y les interesa charlar con nosotros. En la visita de hoy donde fuimos al IMA (Indianápolis museum of art) al Museo de los chicos y al Zoológico. Acá algunas ideítas flotando:

Es importante entender el contexto con respecto a las posibilidades y recursos de cada museo. Por ejemplo, una de las cosas que salta a la vista es la escala en los equipos que desarrollan nuevas tecnologías en el museo.  En el IMA había 250 personas entre el personal del museo dentro de las cuales 20 aprox. se dedican exclusivamente al desarrollo en la red. Tiene sus propios programadores usando Software Agile Development para desarrollar sus ideas. Acaban de lanzar una aplicación que se llama Artbabble para poder compartir y publicar videos en la red. El slogan es “play art loud”. Creen que en poco 34 museos estarán usándola y esperan que en el futuro más.

Dar un espacio físico como manera de subrayar la idea: nos importa lo que pasa en la web y le dedicamos por eso toda una habitación. En este mismo museo, del que venía hablando tienen presencia en Facebook, Flikr, YouTube y para mostrar las aplicaciones que usan y las que desarrollan armaron una habitación, con cómodos sofás para sentarse tranquilo a explorar las herramientas en línea. También tienen varias computadoras personales. La habitación se llama Davis Lab. Y la usan como parte de las visitas guiadas, invitando a los visitantes quedarse un rato y explorar las herramientas en la red. Me pareció un lugar genial, puede servir para testear y hacer estudios de usabilidad pero también para introducir a algunos visitantes que no irían de motus propio a la red a buscar que material existe disponible.
El blog como herramienta de difusión, de conexión con otras instituciones y de integración del personal. Sigo hablando del IMA en donde muchos del personal del museo bloguean sobre su trabajo, desde los conservadores hasta los curadores mostrando la multiplicidad de voces que cohabitan el museo.

una de las conservadoras mostrando su trabajo

El departamento de conservación bloguea sobre su trabajo

La accesibilidad empieza por aceptar los gestos cotidianos. En el Museo de los chicos una cosa me sorprendió es las mamás con bebés, los carritos y la gente tomando gaseosas en los pasillos. Para que las familias estén cómodas el museo no restringe cosas tan normales como tener bebidas consigo o pasear con los carritos.

Consultores en diseño de sonido podrían beneficiar a espacios tan grandes y complejos como los museos. El ruido, con los pequeños ruiditos y zumbidos permanente me resulta insoportable. Me estoy volviendo muy finesa, pero la verdad que hoy en el museo de los niños lo único que se me ocurría pensar es cuanto un diseñador de sonido podría contribuir en la experiencia de la visita. El museo ofrecía muchas posibilidades de interacción con el personal: visitas guiadas para colegios, programas para visitantes casuales, y muchas versiones diferentes de quioscos y estaciones interactivas. Era abrumadora la gama de posibilidades.

Exhibición sobre dinosaurios en el Museo de los chicos

Exhibición sobre dinosaurios en el Museo de los chicos

Conservadores trabajando en la exposición, mientras charlan con los visitantes

Conservadores trabajando en la exposición, mientras charlan con los visitantes

Cuando los visitantes pueden dejar su propio contenido el material que producen es muy divertido y accesible para sus pares, y en paralelo aprenden. Un ejemplo genial es el que nos mostraron como parte del programa Science Port, donde los chicos venían con su idea de obra de teatro con temas de ciencias naturales y lo grababan en el mini estudio, le elegían un fondo y hacían un video. Algunos de estos videos están disponibles en la web, pero las restricciones legales para publicar videos donde aparecen chicos dificulta el tema.

La verdad que cuesta venir hasta acá, no solo porque es caro, sino porque es un viaje, largo, hay mucha diferencia horaria, consume mucha energía pero vale la pena.